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クイーンズバースデー

6月2日はクイーンズバースデーという祝日だ。学校も銀行も市役所もお休みだ。 ニュージーランドの祝日のほとんどは、月曜日に設定されている。日本も数年前から多くの祝日が月曜日となって3連休が増えたようだが、ニュージーランドは、クイーンの誕生日でさえ毎年日にちが変わる。今年は6月2日だが来年は6月1日だ。 …

ニュージーランドの大学を卒業して

先日、オークランドにある学校の日本人スタッフの方とお会いして話をした。 その方は、ニュージーランドの大学を卒業して、その後ニュージーランドでずっと仕事をしている。大学では2つの専門を専攻、いわゆるダブルメジャーで勉強していたとのことだった。 キックオフNZ では、ポリテクや専門学校をご紹介しているが …

ラグビーの本格的なシーズンがやってくる

ロトルアボーイズハイスクールのラグビー部の試合を見にいった。 相手チームもロトルアの高校だったので観客も多く、激しいタックルやトライ、ペナルティのたびに大きな声援が飛んでいた。 日本人留学生も出場していて、ボールを持って走ったりすると、思わず「行けー!」と叫んでしまう。もう、家族を応援するような気持 …

馬も散歩していた

散歩していたら、馬も散歩していた。 馬は、意外と大きい。馬の背中が丁度人間の目線くらいの高さになる。馬が普通に立っていると、見下ろされている感じだ。 普通の住宅街の道の脇を普通に馬が歩いている。この馬達はいつもはどこにいてどんな生活をしているのか、などと考えて、のんびりした散歩もちょっとエキサイティ …

ピノキオの「良心」

「ピノキオ」の映画(ウォルト・ディズニー製作)をDVDで観た。アメリカ公開は1940年(昭和15年)、日本公開は1952年(昭和27年)だ。DVDと言っても、元が古いので画質はよくないが、ストーリーは今、大人が観ても十分楽しめる内容だ。 ゼペットじいさんが心をこめて作り上げた木の人形”ピノキオ”。ゼ …

自信を持って英語を伝える

以前、ある日本企業のニュージーランド支社のトップの方と、いろいろとお話させていただく機会があった。 私が、「自分の英語力がまだまだ問題です。」と言うと、 「6時のニュースをテレビで見て、どのくらい理解できる?」と聞かれた。 「そうですね、半分くらいですね。」と答えると、 「僕も半分くらいしか理解でき …

子どもの頃の感性

子どもの頃、大人になっても子どものような感性を持ち続けていたいと思っていた。常識とか世間体とかそんなことに影響されない感性を持って、それを表現できればと考えていた。 2歳の娘を見ていると、そんな自分をふと思い出す。夜空を見上げて月に向かって「明日も大きくなってくださいねー」と呼びかける。暗闇やお化け …

手探りで進むのも悪くはない

「自分の知りたいこと」を、それをよく知っている人や、その道のプロに直接教えてもらう、ということがある。教えてもらっている時は、それが特別のことだとは思わないし、時には、教え方に文句を言ったりもする。若いときなどは、教えてもらって当たり前だと思っていた。 教えてくれる人がいない時などは、何故誰も教えて …

5月はニュージーランドは落葉の季節だ

以前は、何故、皆、庭にわざわざ落葉樹など植えるのだろう、と思っていた。冬の間中、枝だけ眺めていてもおもしろくないのに、と。 2~3年前に庭に桜を植えた。当時は50センチくらいの小さな木だったが、今年の夏で2メートル以上に成長した。そして、秋。桜の葉が黄色というよりも赤に近い色に色付いた。それが、いい …

在籍している学生を大切にする

4月24日のこのブログで、ジオスクライストチャーチランゲージセンターがトライアルレッスンの受け入れを廃止したことに触れました。そこでも書きましたが、実際に授業料を支払って授業を受けている学生の意見を尊重し、よりクオリティーの高い授業をそれらの学生に提供することを重視する、ということが理由です。 そし …

物価

世界的な傾向なのかもしれないが、ニュージーランドでも物価が予想以上のスピードで上がっている。特に乳製品は、20%~最大80%以上値上がりしたそうだ。 そして、今議論されているのは、食料品にかかる消費税の問題だ。世界的に見て、食料品にも他の製品と同じ消費税率をかけているのは、ニュージーランドや日本など …

いつも通りの髪型

長期留学生やワーホリにとって、髪をどこでいつ切るのかというのは、意外と重要なポイントだ。 ニュージーランドのローカルの美容院に行くと、まず英語でうまく説明できないという問題があって、次に、こちらの言っているイメージと受け取り手のイメージが違うという問題があって、その次にまた、技術的な問題があって、最 …

待つ

なんかいろんなことがどんどんうまく行く、という時もあれば、何故だか全てがうまく行かない、ということもある。一つ一つは全く関係のない別々のことなのに、身の回りの多くのことがうまく進む時と、そうでない時がある。 波、と一言で言えばそうなのかもしれないが、波っていったい何なのだろう。目に見えない大きなエネ …

文庫本

ニュージーランドで長く暮らしていて恋しくなる日本のものはたくさんあるが、やはり、活字が読みたい、と激しく思うことがたまにある。 今は、インターネットがあって日本語の情報はいつでも最新のものが手に入るが、日本の本はなかなか手に入れることができない。 夜寝る前とか、雨の週末とか、ちょっと時間が空いた時に …

ニュージーランドでの留学を終えて

今朝メールをチェックすると、昨年までロトルアでラグビー留学をしていた学生からメールが届いていた。 日本でもラグビーを続けているようで、試合の結果などが書いてあり、とても元気そうな様子だった。 ニュージーランドでの留学を終えて帰国した学生が、日本から近況などを知らせてくれるととてもうれしい。袖振り合う …

Elections New Zealand

先日、Elections New Zealand というところから、もうすぐ選挙ですという手紙が届いた。ニュージーランドでは、 ニュージーランド国民か永住権保持者で、かつ 18歳以上で、かつ ニュージーランド国内に継続して1年以上在住している 人が有権者登録をすると、選挙権を行使できる。ニュージーラ …

体調

先日の夕方ある学校から緊急の電話が掛かってきた。 日本人留学生の体調が悪くなり、病院に運ばれたらしい。その学生はキックオフNZ を通してその学校に申し込んだのではないが、日本人留学生に何か問題があれば、特に緊急の場合などは弊社に学校からヘルプの連絡が入ることがある。病院の検査や問診などの時に、やはり …

とりあえず笑ってみる

昨日までどんよりとしていた空も、今日は快晴。突き抜けるような青空が広がっています。 天気がいいと気分もよくなるのは何故でしょう。人の気分なんて、晴れているとか、そんなちょっとしたことで大きく変わるものなのかもしれません。そう考えると、気持ちが沈んでいる時も、楽しいことを考えたり、楽しくおしゃべりをし …

ゴールデンウイーク

日本は、今日までゴールデンウイークだそうだ。 今週一杯休みの方もいるかもしれないが、多くは先週土曜日から今日火曜日まで4連休。日本が連休の時は、受け取るEmail が比較的少なくなる。特に、新規のお問合せは平常よりもぐっと減る。そういうところで、「日本は今は連休なんだな」と実感する。

少し考えてみれば

私達は毎日、ほんとうに多くの情報に囲まれて暮らしている。そして、意識的にせよ、無意識にせよ、それらに触れて、それらを判断して、それらを取り込んで過ごしている。たくさんの情報に触れて、それらを取り込もうとする時、情報の量が多ければ多い程、できるだけ単純化して理解しようとする傾向にある。 そうしないと、 …