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9月12日に、ラグビーの試合、オールブラックス(NZ)対スプリングボックス(南アフリカ)戦がハミルトンで行なわれる。
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このハミルトンでの試合に向けて、スプリングボックスのコーチが、「ハミルトンは、選手達を楽しませてくれるものが何もなく、つまらない街だ。」と言ったそうだ。試合の数日前から現地入りすることが多いプロのラグビー選手達は、試合に向けてのトレーニングももちろん現地で行なうけれど、試合に向けて、どうリフレッシュするか、メンタルな部分をどう集中させていくかということも大切だ。それを考えての言葉だろう。

この南アフリカのコーチの言葉に関して、今日のニュージーランドヘラルドは、 Top five things to do in Hamilton を以下のように紹介している。

Visit Hamilton Gardens.
(ハミルトンガーデンズ)
Feed the animals at Hamilton Zoo.
(ハミルトン動物園)
Take a walk round Hamilton Lake.
(ハミルトン湖畔の散歩)
A night out on Hood St.
(Hood 通りでのディナーなど)
The Waikato River Trail.
(ワイカト川でのクルーズなど)

この5つ、読むとあまりインパクトはないように思うが、ハミルトンという街は、実際に行ってみると、とても楽しめると思う。博物館もあるし、ショッピングモールもあるし、街はコンパクトで移動しやすい。観光地ではないが、ラグビー観戦の時に2~3日くらいは滞在を十分に楽しめる。

ハミルトン、2011年のラグビーワールドカップでは、日本対ニュージーランドの試合も行なわれる予定だ。