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ロトルアは人口約7万人の国際観光都市だ。人口はそれほど多くはないが、毎年たくさんの観光客が訪れる街なので、ホテルなどの宿泊施設も多いし、観光するところやアクティビティは数多くある。

街も大きくはないが、ロトルア湖畔から南に伸びているツタネカイストリートを中心として、カフェやレストラン、リテールショップなどがある。そしてツタネカイストリートの一番南には、10年ほど前にショッピングモールができて、今はそこがショッピングの中心となっている。もともとそこは、オークランドからロトルアまで走っていた鉄道のロトルア駅があったところで、その広大な土地に今では、ニュージーランドではおなじみの、ウェアハウスやファーマーズ、レベルスポーツやノエルリーミングなどの大型店がたくさん営業している。

日本でも同じなのかもしれないが、ショッピングモールができてからは、街の中心よりも、ショッピングモールで買い物やランチをする人が多くなった。

そして、ロトルアでは今、さらに2つの大きなショッピングモールが建設中だ。一つは、街の中心から徒歩15分くらいのロトルアボーイズハイスクールの隣に、マイター10メガという大きなDIYショップが建設されていて、今後はスーパーマーケットなども入る予定だそうだ。ロトルアの友達によると、12月のクリスマスまでにはある程度の店がオープンするだろうとのことだ。もう一つは、リンモア地区という、街から車で約10分ほどのところにあるホリデーパークの跡地で、敷地はそれほど大きくはないが、いくつかの店が入る予定で、すでに建物がほぼ出来上がっている。こちらもクリスマスまでにはオープンしそうだ。

街の中心から少し離れたところに新しいショッピングモールが2つもできれば、また人々の流れも変るだろう。それに伴って、ロトルアの街の中心も少し変るかもしれない。

どんなショッピングモールができるのか、今から楽しみだ。