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10月6日、7日、ロトルアの姉妹都市である別府市から公式訪問団の方々がロトルアに滞在していらっしゃった。別府市からは、副市長を初め、市議会議長や観光経済委員長などもいらっしゃった。

今回の訪問の目的の一つは、別府市がロトルア市図書館に寄贈した日本語の図書コーナーの除幕式に参加されることだ。私もキックオフNZ のDirector として、ロトルア図書館から除幕式にお招きいただいた。

ロトルア市と別府市の姉妹都市関係は20年以上になり、様々な交流が行われている。2年に一度別府市から公式訪問団がいらっしゃって、ロトルアからも別府に訪問団を送っている。そして今回は、ロトルア市からも別府市に英語の本を寄贈し、図書エクスチェンジとして別府市から日本語の図書がロトルア図書館に寄贈された。

今回寄贈された日本の図書の中には、子ども用の絵本を初め、1Q84、楽園、神様のカルテ、など新しい本もたくさん含まれている。

そして昨日10月7日の夜は、ロトルア市主催の歓迎パーティが行われた。私も通訳として参加させていただいた。別府市からの公式訪問団の方々とロトルアの市長、議員、観光課のジェネラル・マネージャー、高校や語学学校の校長先生など、総勢約70名のパーティだった。

終始和やかな雰囲気で、皆さんよく話し、よく食べ、そしてよく飲んで、とても楽しんでいらっしゃった。最後はニュージーランドの歌と日本の歌をみんなで歌って、お開きの時間になっても、会話がまだまだ弾み、なかなか皆さん会場を後にされないほどだった。

別府市訪問団の皆さんは、今日金曜日にはオークランドに移動され、土曜日の便で日本に向けて帰国される予定だ。残りの滞在も是非楽しんでいただきたいと願っている。

別府市訪問団の皆さん、今回お会いできてうれしかったです。また是非お会いしたいと思っています。ありがとうございました。