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友人の結婚式に招待された。場所はロトルアにあるロトイチ湖という湖のほとりのリゾートホテルだ。

新郎も新婦も日本人同士だが、新婦は十年以上前にニュージーランドにワーキングホリデービザで滞在していた経験がある。またワーホリ後、彼女は、ロトルアでワークビザで数年間働き、永住権も取得した。今は仕事や家族の都合で日本で暮らしているが、ニュージーランド、特にロトルアでの滞在が長く、友達や知り合いもたくさんいる。

だから、日本で出会って結婚した旦那さんと日本で挙式とパーティをした後、ロトルアでも式とパーティを開くことにしたようだ。

当日は夏の日差しも厳しくなく、また雨も降らず、結婚式にはとてもいい天気だった。式はホテルの敷地内の湖畔にセッティングされた小さな式場で行われた。新郎が待つ湖畔のデッキに新婦がゆっくりと歩いていく。誓いの言葉と指輪交換、誓約書へのサインという比較的簡単な式だったが、参列した人たちも感激して涙ぐんだりしていた。

式の後はホテルでディナーパーティだった。参加者が25名程度と小さなパーティだったが、新婦とは長い付き合いの友達が多く、心から新郎、新婦を祝福する、とてもいい雰囲気のパーティだった。ホテルの食事もおいしく、サービスもよく、参加した私たちも、とても楽しむことができた。

ワーホリでニュージーランドに来た最初の滞在では、まさか十年以上たってロトルアで結婚式とパーティをするとは、新婦も思っていなかっただろう。それどころか、1年間のワーホリ滞在後は日本に戻る予定だったと思う。それが、就労ビザを取得して数年間滞在し、永住権を取得して、たくさんの友人を作り、日本に戻ってからも連絡を取り合って、旦那さんと一緒に結婚式に戻ってきた。

どうか末永く幸せになってほしい。